#1


"אנחנו ננצח ונפסיד כקבוצה, ועלינו להראות את הייחוד שלנו כמועדון". פביאנסקי (צילום: רויטרס)
בפעם הקודמת שנפגשו השתיים זה נגמר בניצחון של סנדרלנד, ונראה היה שארסנל זורקת עוד עונה לפח האשפה של ההיסטוריה. אבל התותחנים התעשתו, ניצלו את הדעיכה בכושרן של צ'לסי ומנצ'סטר יונייטד, וחזרו לעניינים. עתה, בבית, אסור להם לאבד נקודות. מצב הרוח באיצטדיון האמירויות שפוף מעט לאחר ההפסד לפורטו בליגת האלופות, אולם אין כמו ניצחון ליגה על החתולים השחורים כדי לרומם מעט את מצב הרוח ולהפיח חיים בתקוות האליפות. אבו דיאבי, שהבקיע את שער הניצחון על ליברפול במחזור הקודם, לא יעמוד לרשותו של ארסן ונגר עקב פציעה בברך. גם השוער מנואל אלמוניה בספק למפגש. המאמן הצרפתי הצהיר בריאיון ל"טלגרף" כי הוא סומך לחלוטין על שוערו השני לוקאש פביאנסקי בן ה-24. "אנחנו חייבים לסמוך עליו ולהתאחד סביבו", אמר ונגר והוסיף כי לדעתו פביאנסקי הוא מהשוערים הטובים בעולם, "אנחנו ננצח ונפסיד כקבוצה, ועלינו להראות את הייחוד שלנו כמועדון. פביאנסקי גם לא צעיר כפי שחושבים, הוא שיחק בהרבה משחקים וזכה באליפויות בפולין, אני מאמין בשוערים שלי". ונגר יכול להיות מרוצה מכך שהקשר אלכס סונג כשיר וכן מחזרתם לפעולה של אנדריי ארשבין, אדוארדו ו-וויליאם גאלאס.


סנדרלנד מגיעה לאיצטדיון האמירויות אחרי שלושה תוצאות תיקו בליגה, כשלפני כן רשמה שלושה הפסדים רצופים. בצפון-מזרח אנגליה רוצים לעצור את ההידרדרות ביכולת הקבוצה, וכבר נשמעו קריאות לפיטוריו של המאמן סטיב ברוס. "אני מבין את הלחץ", אמר ברוס לקראת המשחק עם ארסנל, "אני חצי שנה בתפקיד, ואני מקווה שייתנו לי קצת זמן. נכון, אנחנו צריכים ניצחון, אבל נשארתי אותו מאמן שהביא לסנדרלנד את פתיחת העונה הכי טובה שלה ב-35 השנים האחרונות".