#1

שתי דקות הספיקו בשביל הראשון. דרוגבה כובש (צילום: אימג’בנק – GettyImages)


עדיין בתמונה בשלושה מפעלים. שחקני צ'לסי (צילום: אימג’בנק – GettyImages)


ותודה להגנת סטוק. רייט פיליפס חוגג את השער הקל בקריירה שלו (רויטרס)


למרות שהיא עדיין נמצאת במירוץ על שלושת התארים החשובים ביותר, הגיעה צ'לסי למשחק הגביע במצב רוח מעט שפוף וזאת לאור החדשות על כך שאשלי קול גמר את העונה. בנוסף, הקבוצה נכנעה לאברטון באמצע השבוע אחרי 13 משחקים ללא הפסד והיא ידעה כי עכשיו זה הזמן מבחינתה לשוב במהרה למסלול.


כשליגת האלופות חוזרת לעמוד על הפרק ויש גם את מאבק האליפות, קרלו אנצ'לוטי בחר לנצל את העובדה שקבוצתו מתמודדת נגד קארדיף מליגת המשנה והעניק מנוחה למספר שחקנים, ובראשם ג'ון טרי. הוולשים הובסו 5:1 לפני שבוע על ידי ניוקסאל, אבל היום הוכיחו יכולת לא רעה וגרמו למעט דפיקות לב בסטמפורד ברידג, שם לא ראו הפסד ביתי מאז נובמבר 2008.


כבר בדקה השנייה הקפיץ דידייה דרוגבה את האוהדים בכחול, לאחר שכדור עומק של ג'ון אובי מיקל איפשר לו לכבוש בקלות מול שוער קארדיף. בדקה ה-34 הדהימה האורחת, כשכריס בורק הגביה לרחבה ומייקל צ'ופרה, אקס ניוקאסל, נגח לרשת של הילאריו הפורטוגלי, מחליפו של פטר צ'ך.


צ'לסי הרגיעה את העניינים שש דקות מפתיחת המחצית השנייה, כשדרוגבה שלח את מיכאל באלאק שהקפיץ בקלילות מעל דייויד מארשל אל הרשת. דניאל סטארידג' הצעיר, שלא מצא עדיין את הרשת בליגה, חגג את הרביעי שלו בגביע בדקה ה-69, והמילה האחרונה הייתה של המחליף סלומון קאלו שנגח לרשת לאחר הגבהה מצוינת של פאולו פריירה.


מנצ'סטר סיטי - סטוק 1:1


שתי הקבוצות ייפגשו שוב בהמשך השבוע במסגרת הליגה, אבל הערב הן כבר קבעו לעצמן מפגש נוסף. המשחק נפתח בקצב טוב, כשכבר בדקה ה-11 נרשם אחד השערים הקומיים ביותר שנראו העונה באנגליה, כשאיירלנד שלח כדור, לשון רייט פיליפס, זה עבר את שוער סטוק, סורנסון, אבל הכדור עמד לצאת החוצה. אלא שאל דאגה, לעזרתם של הסיטי ורייט פיליפס נחלץ מגן סטוק, שואוקרוס, שניסה להציל את הכדור כדי שהמארחים לא יקבלו קרן, נגח אותו היישר אל רייט פיליס, שעמד פנוי לגמרי, ומחצי מטר דחק בקלילות פנימה.




סיטי שלטה במשחק, אבל עם פתיחת המחצית השניה הצליחה סטוק להשוות, כשכדור חוץ של רורי דלאפ מצא את ראשו של פולר, וזה נגח פנימה. בדקה ה-79 היתה הסיטי קרובה מאוד לשער, אבל סורנסן הציל נהדר את הנגיחה של שון רייט פיליפס, וקבע פגישה נוספת עם המארחים.


במשחקים נוספים בשמינית הגמר:


דרבי קאונטי - בירמינגהאם 2:1
לבירמינגהאם: סקוט דן 73, ליאם רידוול 90. לדרבי: ג'יימס מקאבלי 55.


רדינג - ווסט ברומיץ' 2:2
לרדינג: ג'ימי קבה 1, סיימון צ'רץ' 73. לווסט ברומיץ': רוברט קוראן 18, ג'ו מאטוק 87.