#1


מעורבות לא ספורטיבית במיוחד בשער השני. גאלאס מול דייויס (צילום: רויטרס)

שער חמישי העונה לבלם הבלגי המצוין. ורמאלן (צילום: רויטרס)

אחרי שהפסידה לצ'לסי בחודש נובמבר, הפער בין ארסנל והמקום הראשון צמח ל-11 נקודות. מאז, ולאחר שהתקשורת האנגלית מיהרה להוציא את התותחנים ממירוץ האליפות, החלו שחקניו של ארסן ונגר לדרוס כל מה שעבר בדרכם, ולמשחק הערב מול בולטון - משחק השלמה מהמחזור השני - הם הגיעו בידיעה שניצחון יעלה אותם למקום הראשון, לא פחות. עם שמונה משחקים רצופים ללא הפסד, קיבל הערב ונגר בחזרה את דנילסון הפצוע, כשגם תיאו וולקוט ישב על הספסל, ועל אף שלל החסרונות הקבועים, המארחת נתנה הצגה נוספת, ולשם שינוי גם הציגה אופי מברזל.


דווקא בולטון, שלא ניצחה בשלושת משחקיה האחרונים, פתחה בסערה, ובדקה השביעית ניצל הבלם גארי קייהיל טעות בהגנת ארסנל, ובעט ברגל שמאל מתוך הרחבה על מנת להעלות את קבוצתו ל-0:1. ארסנל לא הבינה מה קרה, ובדקה ה-28 קיבלה בולטון פנדל מפוקפק, אותו ניצל מתיו טיילור כדי לקבוע 0:2. התותחנים ההמומים חזרו למשחק דרך הסגנון הקבוע שלהם, ושתי דקות לפני הירידה לחדרי ההלבשה סיים תומאס רוזיצקי מהלך קבוצתי יפה, וניצל בישול של ססק פברגאס כדי לצמק ל-2:1.



ארסנל עלתה עם כוחות חדשים במחצית השניה, ובדקה ה-52 הגיע האירוע המכונן של המשחק, ככל הנראה. וויליאמס גאלאס ביצע עבירה קשה על מארק דייויס, אלא שהשופט הורה להמשיך במשחק, ארסנל יצאה קדימה, ופברגאס נכנס לרחבה והבקיע מזווית קשה. 2:2 לא ספורטיבי במיוחד, אבל המארחת חוזרת למשחק. בשלב הזה ונגר ושחקניו לחצו על הדוושה, והשער השלישי היה באוויר. הוא הגיע בדקה ה-65, כשתומאס ורמאלן ניצל ערבוביה ברחבה כדי לבעוט מקרוב, חזק, ברגל שמאל, ופנימה - המהפך הושלם, 2:3 לארסנל, ושער חמישי העונה לבלם הבלגי. הדובדבן הגיע בדקה ה-85, כשאנדרי ארשבין המופלא סיים מהלך קבוצתי מרהיב על מנת לקבוע את תוצאת המשחק. התותחנים מנצחים 2:4 ועולים לפסגת הפרמיירליג - לראשונה מאז נובמבר. תמיר כהן פתח בהרכב בולטון ושיחק 90 דקות.