#1


יפתיעו את בני השרון? אופיר פרחי (צילום: יותם רונן)

פרץ באשדוד, ינסה להדיח אותה מהגביע. דורי אסף (צילום: ברני ארדוב)

משחקי שלב שמינית הגמר בגביע המדינה יימשכו מחר (שבת) במשחק בו תארח מכבי אשדוד, מוליכת הליגה הלאומית, את בני השרון (19:00, שופטים: בייניש, פורטל). שתי הקבוצות ינסו להצטרף לחמשת הקבוצות שכבר מחכות להגרלת רבע הגמר ביום שני הקרוב. כזכור, אמש העפילו לרבע הגמר עירוני אשקלון, שגברה על הפיינליסטית מאשתקד מכבי חיפה, הפועל גלבוע/גליל עליון שניצחה במותחן את עירוני רמת גן, והפועל עפולה שניצחה את כוכב יאיר/כפר סבא. אל השלושה מצטרפות האלופה, מכבי תל אביב, ומחזיקת הגביע, הפועל חולון, שהעפילו אוטומטית לרבע הגמר.


ממרומי המקום הראשון הזמני בליגה הלאומית מגיעה מכבי אשדוד למשחק מול בני השרון בתקווה להישאר במקום הראשון בליגה הלאומית גם בסיומו, וזאת מאחר ובמקביל יתקיים משחק ההשלמה של מ.כ הבקעה מול קרית טבעון, שיכול להחזיר את הבקעה למקום הראשון. מעבר לכך, הרבה ציפיות אין לאשדוד לקראת המשחק. באשדוד מבינים שבני השרון נמצאת בליגה אחרת, גם מבחינה פיזית וגם מבחינת יכולת, וכל מה שנותר הוא להתפלל. ובכל זאת, מכבי אשדוד מגיעה למשחק אחרי שישה ניצחונות רצופים, וכאמור המקום הראשון בלאומית. אופיר פרחי וארז קוחנסקי, פליטי ליגת העל, ינסו לעשות הכול בשביל להראות שהם מסוגלים להתמודד ברמות האלה גם כן. גם ינעם אירם הצעיר, שחזר לא מכבר מפציעה ומראה מאז יכולת נהדרת, ינסה להפתיע את בני השרון, שבה גדל, ולעשות סנסציית גביע אמיתית.




מנגד הקבוצה של דן שמיר מגיעה דרוכה, כך לפחות לפי דבריו של המאמן שכבר זכה בשני גביעים בקריירה הקצרה שלו. אמנם בני השרון הפסידה את שני המשחקים האחרונים שלה בליגה, אך בניגוד להפסד להפועל חולון, במשחק מול מכבי תל אביב הראתה הקבוצה יכולת טובה וכמעט ניצחה את מוליכת הטבלה. בקבוצה לא ממעיטים בערכה של מכבי אשדוד, שבשנה שעברה מתחה את מכבי ראשון לציון למשך מחצית במשחק הגביע, וינסו לגמור את המשחק כמה שיותר מוקדם כדי לא להכנס ללחץ מיותר. הגארד דורי אסף, ששיחק בעונה שעברה באשדוד ובמדיה עשה את הפריצה שלו, יקבל לפני המשחק זר פרחים מקבוצתו לשעבר.