#1

לחובב הכדורגל המצוי זו היתה תעלומה: כיצד מאמן שהיה קרוב מרחק של 11 מטרים מזכייה בליגת האלופות אינו מוצא משרה חדשה. כמעט שנה וחצי חלפה מאז פוטר אברהם גרנט מצ'לסי, משרות רבות התפנו בכדורגל האנגלי ובליגות הבכירות באירופה וגרנט נותר מובטל. כיצד מאמן שהתמודד מול מנצ'סטר יונייטד עד למחזור האחרון זוכה ליחס כזה, תהו רבים. אנשים המעורים יותר בקורה בכדורגל האנגלי לא היו מופתעים. גרנט אולי הגיע לגמר במוסקבה, אבל מעולם לא זכה בהערכת שחקניו. גרנט זכה לשלל כינויים: "לה פילוסוף", כי השחקנים לא הבינו מה הוא רוצה מהם בשיחות בחדר ההלבשה, "הדינוזאור", בשל שיטות האימון המיושנות שלו והביטוי הקולע מכל: "אברג' גרנט", אברהם הממוצע. לא כישלון מוחלט, אלא בינוני וסתמי.


הקריירה של גרנט בצ'לסי התמצתה ברגע אחד במהלך המשחק מול מנצ'סטר יונייטד בסטמפורד ברידג' בשלהי עונת 2007-08. מיכאל באלאק ודידיה דרוגבה החלו לריב במרחק של מטר ממנו. השניים כמעט עברו לחילופי מהלומות וגרנט לא העיז לומר להם דבר. סטיב קלרק, עוזרו, נחלץ להרגיע אותם וכמה דקות מאוחר יותר הבקיע באלאק את שער הניצחון. גרנט עשה מעט מאוד ובכל זאת הקבוצה ניצחה. "ההיסטוריה תזכור את העונה הזו כעונה של ג'ון טרי וסטיב קלרק", אמר לי ניל בארנט, כרוז הקבוצה. כשגרנט ניסה להעניש את טל בן חיים ולהגלות אותו לקבוצת הנוער הבהיר לו ג'ון טרי מיד שהוא לא בעל הדעה בקבוצה. כשעיתונאים ביקשו לראיין אותו הוא אמר שאין לו אישור מקצין העיתונות. לא פלא שאף קבוצה לא קפצה על שירותיו של גרנט עד שבאה פורטסמות.